Légendes et Mythologies Amérindiennes

Si toutes les tribus amérindiennes ont leur propre culture, leurs propres traditions, leur propre système de croyances et leur propre mode de vie, elles ont en commun une tradition de narration sous forme de mythes. Les légendes amérindiennes pour enfants que nous allons examiner n’ont pas été écrites. Elles étaient plutôt racontées oralement et transmises de génération en génération.

1. Quels sont les différents types de mythes Amérindiens ?

En raison du grand nombre de bandes, de tribus et de nations différentes, il existe une grande variété de mythes et de légendes au sein de la culture des peuples indigènes. Cependant, il existe de grands thèmes communs à de nombreux mythes et légendes (même si les histoires elles-mêmes peuvent être un peu différentes).

Les tribus ancestrales avaient l’habitude de raconter des histoires centrées sur la nature et la spiritualité. La relation entre les êtres humains et l’environnement qui les entoure était extrêmement importante pour les tribus amérindiennes. Les saisons, le temps, les animaux et le paysage physique occupaient une place prépondérante dans les légendes. Chaque tribu possède un mythe de la création qui est transmis de génération en génération.

Souvent, les légendes amérindiennes sont profondes et contiennent des messages moraux forts visant à enseigner aux Amérindiens comment vivre leur vie de manière positive en honorant et en respectant la Terre. D’autres utilisent l’humour et l’allégorie pour faire passer des messages et éduquer ceux qui écoutent le mythe.

2. Pourquoi les Amérindiens racontent-ils des légendes ?

S’il est important pour les tribus amérindiennes de raconter des histoires et des mythes anciens pour enseigner et guider les autres, la narration orale des mythes et des légendes permet aux traditions et aux croyances de rester vivantes. N’ayant pas de langue écrite, les Amérindiens ont eu à cœur de perfectionner leurs talents d’orateurs. C’est pourquoi nous pouvons encore découvrir les mythes ancestraux d’il y a des centaines d’années.

3. 3 légendes Amérindiennes

A. Histoire de la création (tribu Hopi)

La tribu Hopi n’est pas la seule à avoir un récit de la création. Cependant, il s’agit d’un mythe intéressant à analyser avec votre classe, car il décrit les humains comme considérant la Terre comme leur mère, d’où l’expression « Terre nourricière ». Ce récit est également appelé « mythe de l’émergence » en Amérique du Nord.

Avant la création, il n’y avait que deux êtres vivants. Il s’agissait de Spider Woman, la déesse de la Terre, et de Tawa, le dieu du Soleil. Tawa contrôlait tout ce qui se trouvait dans le Haut, tandis que Spider Woman était le maître des mystères du Bas. Rien d’autre, à part ces deux-là, n’habitait l’existence.

Avec le temps, Tawa et la Femme Araignée estimèrent que d’autres êtres vivants devaient voir le jour. Tawa se divisa et le Dieu de tous les germes apparut. Spider Woman fit de même et la déesse des ornements durs (comme le corail et les coquillages) apparut. D’autres dieux et déesses furent créés au fur et à mesure que le temps passait et que d’autres êtres vivants venaient habiter l’Inférieur.

Entre l’En-Haut et l’En-Bas se trouvait la Terre, appelée le Pays des eaux miroitantes. Tawa et Spider Woman commencèrent à se balancer et à chanter, ce qui donna naissance à la première chanson, aux vents impétueux et aux eaux fleuries. Tawa commence également à imaginer des oiseaux qui volent, des poissons qui sautent, des arbres qui bruissent et des animaux qui marchent sur la terre. La Femme Araignée décida de prendre les pensées de Tawa et de les transformer en réalité en les moulant dans l’argile.

Spider Woman créa également des humains, sous la forme des dieux, mais en tant qu’êtres inférieurs. Elle les berça dans ses bras tandis que Tawa les regardait. En chantant pour les nouveaux humains, ils commencèrent à respirer et à vivre.

La tribu Hopi pense que le Dieu du Soleil et la Déesse de la Terre leur ont donné la vie au départ et qu’ils sont toujours extrêmement importants, les guidant tout au long de leur vie. Ils considèrent la Terre comme une figure maternelle et associent le chant et la musique aux rituels, aux cérémonies et aux festivals.

B. Comment les bisons sont apparus sur la Terre (tribu Apache)

Cette légende apache raconte comment le bison (également appelé buffle dans ce mythe) en est venu à errer librement sur la Terre. Il s’agit d’un type de mythe qui utilise une créature comme trompeur – dans ce cas, Coyote.

Il y a longtemps, les membres de la tribu des Apaches mouraient de faim. En raison de ces difficultés, ils étaient plus attentifs à la sournoiserie de Coyote. Cette créature était un filou et n’hésitait pas à se métamorphoser en d’autres animaux et êtres pour les tromper.

Alors que les gens mouraient de faim, Coyote avait lui aussi très faim. Il passait son temps à fouiller la terre pour trouver quelque chose à manger. Il n’y avait pas de gros animaux à chasser et il commençait à manquer de nourriture. Soudain, il aperçut un grand enclos rempli de bisons au sommet d’une colline.

Coyote était furieux de ne pas avoir de bisons à sa disposition et pensait qu’il était juste que les humains partagent ces animaux avec lui. Coyote pensait pouvoir persuader un homme d’un village local de l’aider à libérer ces bisons. L’homme accepta d’aider Coyote et l’accompagna jusqu’à l’enclos fermé.

L’homme examina la clôture de l’enclos et en déduisit qu’elle était trop haute pour libérer les bisons en toute sécurité. Coyote a alors une idée. Il se transformera en un autre animal pour lequel les autres éprouveront de la sympathie. Ainsi, il pourrait entrer dans l’enclos et libérer le bison de l’intérieur. Il se transforma en un oiseau blessé dont l’aile était cassée.

Lorsqu’un petit garçon trouva l’oiseau blessé, il l’amena à son père et lui demanda s’il pouvait le soigner. Son père refusa froidement et lui dit de remettre l’oiseau à l’extérieur. Coyote était contrarié que sa ruse n’ait pas fonctionné.

L’homme qui était avec Coyote le persuada d’essayer à nouveau et de se transformer en une créature que le père permettrait au garçon de garder. Coyote se transforma en un chiot en bonne santé. Le garçon trouva le chiot et l’amena à son père, désireux de garder le petit chien. Le père est très méfiant. Il expliqua au garçon que Coyote était un filou et qu’il utilisait souvent des déguisements pour tromper. Il voulait s’assurer que le garçon avait trouvé un vrai chiot.

Le père autorisa son fils à garder le chiot et ils le placèrent dans l’enclos avec le bison. Lorsque la famille s’endormit ce soir-là, Coyote mordit les pattes du bison, ce qui provoqua une bousculade. Les bisons ont franchi la clôture et se sont échappés, même si le père a fait de son mieux pour les ramener. Coyote avait trompé la famille et les bisons s’étaient échappés pour parcourir la Terre.

C. Mythe de la création des étoiles (tribu Navajo)

Selon la légende navajo, il fut un temps où il n’y avait pas d’étoiles dans le ciel nocturne. Les dieux navajos se réunissaient dans la maison sacrée du commencement et invitèrent le dieu du feu à se joindre à eux.

Le Dieu du feu était jeune, mais aussi vieux. Il avait sept joyaux à la cheville et un croissant sur le front. À l’intérieur de la maison, le Dieu du feu tapait bruyamment du pied. Il le fit avec une telle force que les sept joyaux se déplacèrent de sa cheville à ses genoux. Les autres dieux furent choqués.

Il frappa à nouveau du pied. Cette fois, le sol trembla et les sept joyaux se déplacèrent jusqu’à ses hanches. Il fouilla alors dans un sac à côté de lui et en sortit d’autres joyaux. Il commença à les façonner en constellations. Il forma entre autres l’étoile polaire et la Grande Ourse.

Après avoir terminé les constellations et la Voie lactée, le dieu du feu recula d’un pas et se reposa. Soudain, Coyote fit irruption dans la Maison sacrée. Il n’est pas impressionné par les constellations et dit qu’il préfère l’obscurité. Le Dieu du Feu lui expliqua que les étoiles pouvaient être utilisées pour naviguer, pour guider et pour aider les gens à récolter. Coyote n’est toujours pas impressionné.

Coyote s’empara du sac de joyaux que lui tendait le Dieu du Feu et se mit à courir sauvagement autour de la Maison Sacrée. Les bijoux sont jetés dans les ténèbres tandis que Coyote rit joyeusement. Le Dieu du Feu était désemparé et Coyote s’est enfui dans la première nuit étoilée.

📜 Après avoir parcouru les légendes et mythologies amérindiennes, dansons ensemble sous le soleil sacré.

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